Arsenal Soccer School, à l’école des champions

Sport
Zara Kadiri
Editor Made in Casablanca
28 février 2011

La plupart des passionnés de foot ne diraient sans doute pas non pour entre au Club d’Arsenal. En attendant d’avoir le niveau – et pour essayer de l’atteindre – le prestigieux club développe un réseau de centres de formation. Le Maroc a maintenant le sien, et ça se passe à Casablanca. Une petite partie ?

Ils ont entre 4 et 18 ans. Leur point commun, un amour pour le ballon rond, et l’envie de progresser dans une bonne école. Les 300 élèves du centre de pré-formation de Casablanca sont de tous les niveaux, de tous les quartiers, mais ont au moins ça en commun. « L’école est ouverte à tous. Ensuite, on créé des niveaux, jusqu’au groupe d’élite », explique Gabriel Guedira, l’un des entraîneurs. Comme ses trois collègues formateurs, il vient lui-même de l’école d’Arsenal à Londres, où il enseignait auparavant. « Chaque entraîneur est accompagné d’un assistant, qui l’aide pour la traduction. » Et sur le terrain, ça s’active. Plusieurs fois par semaine, par groupes de 16, les jeunes tapent la balle, courent, suent, marquent, crient, et débriefent. Le dimanche, c’est match.

L’une des meilleures écoles au monde


Si certains sont venus chercher la formation ultime (il n’y a pas de réelle concurrence à Casablanca), d’autres ont tout simplement envie de se décrasser un peu. Ismaïl fait partie de ceux-là. A 10 ans et demi, il ne dit pas encore qu’il veut devenir joueur professionnel, mais il sait qu’il veut s’entraîner dans un bon club. « J’étais dans un autre club avant. J’ai demandé à mes parents d’aller à l’Arsenal School, pour voir si on apprenait mieux. Et je dois dire que j’ai été plutôt satisfait ! » Il ne s’agit ici que d’un centre de préformation, et les meilleurs pourront tenter, ensuite, de rentrer dans le centre de formation de l’élite d’Arsenal. Une trentaine de places qui valent cher, et que beaucoup convoitent. « Arsenal est réputé pour être l’une des meilleures écoles du monde, avec une vingtaine de centres sur toute la planète », ajoute Gabriel.  Quand aux footeux en herbe, ne leur demandez pas quel est leur club préféré. Ismaïl sourit. « Arsenal bien sûr ! »

Texte & photo Mathias Chaillot

Zara Kadiri
Editor Made in Casablanca
28 février 2011

Arsenal Soccer School

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17, Rue Najib Mahfoud 2ème Étage Quartier Gauthier 20000, Casablanca

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